Bombas de vacío para la industria farmacéutica

Las bombas de vacío son unos de los equipos más conocidos que se utilizan en el ámbito de la industria farmacéutica. Se emplean en diferentes fases, desde la escala de experimentación hasta la industrial en todos los sectores: desde los productos intermedios hasta los productos activos (API).

Típico proceso que requiere la tecnología del vacío es el secado, que representa un paso crucial en la secuencia de acabado del producto farmacéutico.

Le séchage sous vide se situe juste après la centrifugation ou la filtration. Il s’agit d’un procédé permettant d’éliminer l’humidité présente dans une masse solide, en introduisant de la chaleur depuis l’extérieur. Cette opération est réalisée sous vide, afin de sécher des substances thermosensibles ou hygroscopiques à basse température.

El secado se efectúa inmediatamente después de la centrifugación o filtración. Consiste en un proceso mediante el cual se elimina la humedad de una masa sólida, aplicando calor desde el exterior. Esta operación se efectúa al vacío para secar sustancias termo-sensibles o higroscópicas a baja temperatura.

En el sector farmacéutico, el proceso de secado es de tipo discontinuo y se puede efectuar con diferentes tecnologías según el producto.
Bombas de vacío para la industria farmacéutica
Los productos cristalinos provenientes de síntesis (reactor) son tratados preferentemente con secadores dinámicos (rotativos y horizontales). Para estos productos se requiere una granulometría muy definida y un grado de humedad muy bajo.

En cambio, para productos sin forma o de origen vegetal/animal, habitualmente son procesados por secadores estáticos. Para estos productos generalmente la granulometría no es un factor determinante ya que luego son molidos y el grado de humedad de agua no es importante.

Bombas de vacío industriales para secado dinámico

La eficacia del proceso de secado en un sistema dinámico no solo depende del equipo en sí, sino también del grupo de vacío. Es el caso típico que se presenta en la producción de principios activos (API), utilizando secadores rotativos y secadores horizontales de paletas. Contexto en el cual la bomba de vacío debe contrastar simultáneamente la presencia de solventes orgánicos agresivos (por ej. acetona, tolueno, etc.) y la potencial interacción con partículas sólidas de polvo (especialmente si no han sido retenidas por los sistemas filtrantes).

La bomba de vacío Italvacuum satisface ambos requerimientos.

Al necesitar un grado de humedad final muy bajo, es frecuente que lo secadores dinámicos sean asociados a bombas acopladas a compresores root. En el proceso, estos compresores se deben activar en la fase final de secado para extraer los últimos restos de solvente retenido por los polvos farmacéuticos. En esta situación, se omite el condensador que precede siempre el grupo de vacío Saurus939, y se activa el compresor volumétrico. Con el auxilio del root se pueden alcanzar grados de vacío muy bajos (por lo menos en una magnitud inferior respecto al grado que se podría alcanzar solo con la bomba de vacío) sumados a valores de capacidad extremadamente altos (en este caso también el caudal aumenta aproximadamente un orden de magnitud).

En el secado de principios activos (API) las otras tecnologías de vacío son menos eficientes que la bomba Saurus939. Las bombas de paletas y las bombas de anillo líquido son ineficientes cuando hay solventes agresivos debido a su reducido ciclo de vida y su limitada aplicación en condiciones operativas severas. En cambio, las bombas secas presentan muchas dificultades en los procesos de fuerte interacción con partículas sólidas ya que son muy sensibles a los daños incluso en caso de cantidades mínimas de polvo.

Bombas de vacío industriales para secado estático

Bombas de vacìo
Los secadores estáticos, equipos universales que pueden secar cualquier tipo de producto, al contrario de los secadores dinámicos, necesitan a menudo compresores root. Además, esta tecnología requiere solo esporádicamente un filtro entre el secador y el grupo de vacío.

Un ejemplo de aplicación es el secado de extractos vegetales, típico de la industria de la fitoterapia actualmente en fuerte expansión. Este sector combina las más modernas tecnologías de extracción con las técnicas de secado al vacío de la industria farmacéutica muy arraigadas desde sus orígenes. Los productos naturales y de origen vegetal son sometidos a extracción mediante solventes. Luego, el lote resultante de este proceso es secado para mantener inalteradas sus características termo-sensibles. El proceso prevé la activación de la bomba de vacío y del grupo de condensación. Ambos permanecen operativos durante todo el proceso. La bomba de vacío Saurus939 se suministra en su versión base con doble etapa con o sin root.