Pompes à vide pour le secteur pharmaceutique

Les pompes à vide sont parmi les équipements les plus utilisés dans l’industrie pharmaceutique. De la phase pilote à la production de série, elles se retrouvent dans toute la filière: des fabricants de produits intermédiaires à ceux de principes actifs (API).

Le séchage est un processus qui requiert la technologie du vide et qui représente une étape cruciale dans la procédure de finition d’un produit pharmaceutique.

Le séchage sous vide se situe juste après la centrifugation ou la filtration. Il s’agit d’un procédé permettant d’éliminer l’humidité présente dans une masse solide, en introduisant de la chaleur depuis l’extérieur. Cette opération est réalisée sous vide, afin de sécher des substances thermosensibles ou hygroscopiques à basse température.

Dans le secteur pharmaceutique, le procédé de séchage est du type discontinu et il peut faire appel à différentes technologies, en fonction des produits à traiter.
Pompes à vide pour le secteur pharmaceutique
Les produits cristallins issus de la synthèse (réacteur) sont principalement destinés au traitement à l’aide de sécheurs dynamiques (rotatifs ou horizontaux). Ces produits demandent en effet une granulométrie très précise et un moindre degré d’humidité.

En revanche, les produits amorphes ou d’origine végétale/animale sont généralement traités dabs des sécheurs statiques. Leur granulométrie n’est pas un critère absolu, car ils sont ensuite broyés, et leur taux d’humidité n’est jamais un facteur déterminant.

Pompes à vide industrielles pour le séchage dynamique

L’efficacité d’un procédé de séchage dynamique ne dépend pas uniquement de l’installation en soi mais aussi du groupe sous vide. C’est typiquement le cas de la production de principes actifs (API) à l’aide de sécheurs rotatifs ou horizontaux à palettes. Dans ce contexte, la pompe à vide doit faire face en même temps à la présence de solvants organiques agressifs (ex. acétone, toluène, etc..) et à une potentielle interaction avec des particules solides de poussières (notamment lorsque celles-ci ne sont pas efficacement retenues par des systèmes filtrants).

Les pompes à vide Italvacuum sont en mesure de répondre à ces deux exigences.

Etant donné qu’ils requièrent un très faible degré d’humidité final, les sécheurs dynamiques sont souvent associés à des pompes, accouplées à leur tour à des compresseurs root. Pour réaliser le procédé, il est nécessaire d’activer ces compresseurs dans la phase finale du séchage, afin d’extraire les dernières traces de solvant retenu dans les poudres pharmaceutiques. Dans ce cas, le condensateur, qui précède toujours le groupe sous vide Saurus939, est contourné et le compresseur volumétrique est activé. Grâce au root, il est possible d’atteindre des niveaux de vide très bas (au moins un ordre de grandeur de moins par rapport à l’utilisation de la seule pompe à vide), associés à des valeurs de débit extrêmement élevées (là aussi, le débit augmente d’environ un ordre de grandeur).

Dans le séchage de principes actifs (API), les autres technologies du vide s’avèrent moins performantes que la pompe Saurus939. En présence de solvants agressifs, les pompes à palettes et les pompes à anneau liquide sont défaillantes, à cause de leur cycle de vie réduit et de leurs applications limitées dans des conditions de fonctionnement sévères. Les pompes à sec, quant à elles, se retrouvent en grande difficulté dans les procédés caractérisés par une forte interaction avec des particules solides, car elles sont particulièrement vulnérables en présence de moindres quantités de poussières.

Pompes à vide industrielles pour le séchage statique

Pompes a vide
Les sécheurs statiques sont des installations universelles capables de sécher n’importe quel produit. Contrairement aux sécheurs dynamiques, ils ont rarement besoin de compresseurs root. Par ailleurs, cette technologie ne demande qu’exceptionnellement l’interposition d’un filtre entre le sécheur et le groupe sous vide.

Un exemple d’application est offert par le séchage d’extraits végétaux dans l’industrie phytothérapique, actuellement en plein essor. Ce secteur associe les technologies d’extraction les plus évoluées avec les techniques traditionnelles de séchage sous vide de l’industrie pharmaceutique. Les produits naturels d’origine végétale sont soumis à des procédés d’extraction à l’aide de solvants. Le lot issu de ce traitement est ensuite séché afin d’en garder intactes les caractéristiques thermosensibles. Le procédé comporte l’activation en continu d’une pompe à vide et d‘un groupe de condensation. La pompe à vide Saurus939 est livrée en version de base double étage, avec ou sans root.